A quoi ça sert ?

Pour apprendre vraiment, intelligemment, durablement… l’enfant doit comprendre à quoi sert ce qu’il apprend. A quoi cela lui sert à lui, maintenant ? A défaut, à quoi cela pourrait lui servir demain ? Ou tout simplement à quoi cela a pu servir à quelqu’un ? Ca parait logique de comprendre ce qu’on apprend, et pourtant… on ne sait pas toujours à quoi peut bien servir tout ce qu’on apprend à l’école. Découvrez dans cet article deux questions très puissantes pour re-donner du sens aux apprentissages…

S’approprier les connaissances

Car, tout ce qu’on apprend, a auparavant été conçu par l’homme dans un but bien précis. On apprend aujourd’hui que la Terre est ronde parce qu’on l’a découvert après bien des tâtonnements. En maths, on a conçu des outils qui nous permettent d’aller plus vite dans la résolution de problèmes plus complexes.

Si on apprenait pas ces outils, on devrait recommencer à zéro. Le but de l’apprentissage est de faire gagner du temps… Oui, mais on oublie parfois d’expliquer à quoi servent ces outils. Et, franchement, ce n’est pas immédiat de comprendre l’utilité d’une intégrale par exemple.

Les sciences regorgent de symboles, conventions, noms compliqués qui sont ardus à apprendre et qui peuvent en rebuter plus d’un. Si on leur expliquait leur histoire – qui est souvent une bête histoire de tâtonnements – les enfants seraient beaucoup plus enclins à apprendre plus facilement, et ce serait plus plaisant !

Pour apprendre réellement quelque chose, il faut se l’approprier, un peu comme on digère de la nourriture : les connaissances sont comme des aliments qu’il faut accommoder à sa manière et mâcher, remâcher, avaler, digérer… Ce n’est qu’à la fin du processus qu’on les aura apprises.

« Si vous ne pouvez expliquer quelque chose simplement, c’est que vous ne l’avez pas bien compris. » 

Albert Einstein (1879-1955)

Se questionner avec vos enfants

Alors, pour travailler une notion qui parait compliquée à vos enfants, il existe une question formidable « A quoi sert… ? »

Avant d’aborder la notion, demandez-vous avec lui :

  • A quoi cette notion peut-elle me servir dans mon quotidien ?
  • A quoi pourrait-elle me servir demain ?
  • Si on l’a inventée, c’est parce qu’elle servait à quelque chose : à quoi ? »

Pour vous aider, il existe de nombreuses ressources sur internet qui donne du sens à chacune des notions qu’on apprend en classe. Je vous en propose régulièrement. Voici quelques idées :

  • Micmaths, un super site pour tout comprendre sur les maths. Mickaël Launay explique avec une grande simplicité à quoi servent tous les outils mathématiques. Voici un exemple de ses vidéos :
  • Zeste de savoir, un super site pour expliquer à quoi servent les maths
  • Simplex, le dessin animé qui explique aux ados à quoi peuvent bien servir les théorèmes dans la vraie vie
  • 1 jour une question, une émission de France TV et Milan presse
  • En géographie : à quoi servent les cartes ?
  • Autre exemple génial : le tableau périodique des éléments (appelé aussi tableau de Mendeleiev). Mauvais souvenir ? Tout le monde l’a au moins vu une fois. Mais est-ce qu’on s’en souvient ? C’est moins sûr… Pourquoi ? parce que c’est extrêmement abstrait. On doit l’avaler de force mais on l’oublie aussi sec…

Keith Enevoldsen a réalisé une version interactive absolument géniale : chaque élément chimique est associé à son utilisation dans des objets du quotidien (des ciseaux, des lampes, de la peinture…).

Pourquoi ?

Il est une deuxième question qui rend passionnants les apprentissages. Et qui est utile quand on ne trouve pas de réponse à la question « à quoi ca sert ? ». C’est la question : « Pourquoi ? ». Elle permet quand même de donner un sens à la notion, et surtout raconte une histoire. On a toujours plus plaisir à apprendre des notions quand on sait d’ou elles viennent et comment elles ont évolué :

Par exemple, savez-vous pourquoi le signe « égal » a été inventé en maths ? Parce qu’un mathématicien gallois, Robert RECORDE, en 1557, en avait marre de répéter à chaque ligne « égal à » . Il s’est dit qu’on pouvait avantageusement le remplacer par 2 traits horizontaux. Il a écrit : « Si j’ai choisi une paire de parallèles, c’est parce qu’elles sont deux lignes jumelles, et que rien n’est plus pareil que deux jumeaux. » C’est plus simple d’apprendre cette convention si on comprend pourquoi elle a été inventée, non ? Et d’ailleurs, cela permet aussi de trouver le sens… celui de simplifier la vie des mathématiciens…

A nouveau, retrouvez de nombreuses ressources sur internet. Je vous re-donne quelques unes de mes trouvailles.

Et vous, avez-vous déjà tenté de vous poser ces questions « A quoi ça sert » et « Pourquoi » avec vos enfants quand ils apprennent une leçon ? Vous allez voir, cela peut devenir addictif… (Bon, évidemment, il ne vaut mieux pas avoir de soufflé en train de cuire dans le four, @solenne 🙂 )

Commentaires

4 comments on “A quoi ça sert ?”
  1. Dominique dit :

    Merci beaucoup pour cet article ! Je me heurte au manque de sens pour mon fils de 10 ans, j’ai de quoi explorer avec lui maintenant !

    Aimé par 1 personne

    1. Valérie dit :

      Merci Dominique. Il y a de nombreuses ressources géniales sur le web, sur de nombreux sujets que traitent les enfants en classe.

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  2. Solenne dit :

    C’est la question qui revient sans cesse avec mon 8 ans qui soupire en disant « mais à quoi ça sert (de savoir ça)? », ou « pourquoi ils ont fait ça comme ça? ».
    Parfois je sais lui expliquer, parfois pas. L’idéal serait de chercher à chaque fois, mais on ne prend pas toujours le temps.

    Merci des pistes que tu partages.

    Aimé par 1 personne

    1. Valérie dit :

      merci à toi 🙂

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